Civilización quimbaya

La civilización Quimbaya era una cultura precolombina de Colombia, conocida por su espectacular trabajo en oro caracterizado por su precisión técnica y diseños detallados. La mayoría de los trabajos en oro están hechos en aleación tumbaga, con un 30% de cobre, que imparte hermosas tonalidades de color a las piezas.

Breastplate in the shape of a bat-man
Tumbaga Gold, artifact , Colombia, Quimbaya Culture

Los Quimbaya habitaron las áreas correspondientes a los modernos departamentos de Quindío, Caldas y Risaralda, alrededor del valle del río Cauca. No hay datos claros sobre cuándo se establecieron inicialmente; La mejor estimación actual es alrededor del siglo I aC.

La gente de Quimbaya alcanzó su cenit durante el período del 4to al 7mo siglo CE conocido como el Clásico de Quimbaya. La cultura, la pieza más emblemática de esta cultura proviene de este período, una forma de poporo conocida como Poporo Quimbaya, que se exhibe en el Museo del Oro de Bogotá. Los diseños más frecuentes en las piezas de arte son antropomórficos, que representan a hombres y mujeres sentados con los ojos cerrados y la expresión plácida, así como muchas frutas y formas de poporos.

Economía

Al vivir en el clima tropical templado del cinturón de café, pudieron cultivar una amplia variedad de productos: maíz y yuca, como base alimenticia, aguacates, guayabas. También fueron alimentados por la pesca y la caza, y eran excelentes agricultores, con lo que la tierra les dio.

También fueron cazadores intensos. La caza les proporcionó carne de conejo y venado en abundancia, pero también, hasta donde se sabe, cazaron zarigüeyas, tapires, armadillos, zorros y pecaríes, entre otros animales cuyos restos se han encontrado.

La minería era principalmente de oro. Desarrollaron técnicas avanzadas de metalurgia para procesar el oro de una manera que está llena de estética y finos acabados. El nombre “quimbaya” se ha convertido en un término genérico tradicional para referirse a muchas de las producciones y objetos que se encuentran en esta área geográfica, incluso si no proceden rigurosamente del mismo grupo étnico y provienen de diferentes épocas en el tiempo.

Cultura y costumbres

Se discute si los quimbayas practicaron el canibalismo ritual con sus enemigos de guerra, en festividades o celebraciones muy especiales. Este canibalismo tendría significados simbólicos relacionados con la derrota y la venganza de sus enemigos o con la apropiación del espíritu de la persona. Sin embargo, en el caso de los quimbayas, las crónicas a las que se hace referencia en el canibalismo se basan en un solo testimonio sobre dos casos alegados2. Mostraron cabezas humanas como trofeos que cuelgan de cañas en la plaza. Durante la conquista intensificaron esta práctica para infundir miedo en los conquistadores.

Quimbaya

Prestaron mucha atención a sus prácticas funerarias, y las construcciones de tumbas quimbayas atestiguan esta afirmación, ya que, en verdad, elaboraron una enorme variedad de tumbas diferentes según el detalle de cada funeral, en el que las ofrendas que acompañarían siempre eran incluido. El difunto llevó esto en su camino a la siguiente vida, incluyendo comida y armas para hacerlo más fácil. En las tumbas también enterraron la mayoría de los objetos de oro precolombinos, elementos personales de los muertos y algunos otros elementos sagrados. Ellos creían que todos los cuerpos serían resucitados.

Una de las actividades más famosas que ha hecho con los quimbayas es su lujoso taller de orfebrería, que disfruta de una belleza increíble y de una técnica perfecta. Desarrollaron sistemas metalúrgicos para combinar el cobre con el oro que no era abundante en su región (a diferencia de otras áreas del país). Esta combinación de oro y cobre, llamada “tumbaga”, no afectaría el atractivo, el brillo y la durabilidad de sus magníficas piezas, de una espectacular vivacidad. Uno de ellos muy popular es el famoso «poporos». Su orfebrería es una de las más importantes de América, dada la belleza exquisita de las piezas expresadas por métodos metalúrgicos muy bien desarrollados.

Su cultura es la forma de fundir el oro para obtener el grado exacto de oro y cobre para mantener una alta pureza, aún se desconoce cómo se logró dicha calidad, ya que necesitarían hornos que alcanzarían los mil grados centígrados para fundir estas piezas.

Uno de los misterios de la Cultura Quimbaya son los artefactos quimbaya, antes llamados “Pájaros del Otún”, ya que el primero fue encontrado cerca de las orillas del río Otún en la provincia de Risaralda.

The mysterious Quimbaya aeroplanes
Quimbaya tumbaga alloy
Otro sitio interesante donde podemos encontrar grabados y petroglifos de las Quimbayas es en el Parque Natural de Las Piedras Marcadas, también conocido como La Marcada. Se ubica en el camino Alto del Toro en el municipio de Dosquebradas Risaralda (Colombia). Las piedras son un verdadero misterio, ya que nadie sabe exactamente su antigüedad o su verdadero significado. Lea más sobre el Parque Natural de Las Piedras Marcadas en una próxima historia …
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